Op mijn nachtkastje: Emma - Make My Dream Work

Op mijn nachtkastje: Emma - Make My Dream Work

Ik ben een grote leesworm. En onlangs las ik Big Magic - de kunst van creatief leven van Elizabeth Gilbert uit. Als je mijn boekenkast bekijkt, is het nogal een allegaartje van verschillende onderwerpen: van homeopathie en kruidengeneeskunde (dingen die ik van mijn pa zijn moeder erfde, ofwel van mijn pa heb afgetroggeld, haha), jeugdromans, romans, autobiografieën, kunstboeken, over onderwerpen die me interesseren (blogs, fotografie, tekenen, kalligrafie, schilderen) en zelfhulpboeken.

Read More

Review: Big Magic van Elizabeth Gilbert

Jules and Louis Blog - Big Magic review boek - bloemen en boek

Big Magic. Mijn woord voor dit jaar was Magic. En toeval of niet: begin dit jaar werkte ik samen met Annelies van Nature’s Magic, die ik aansprak voor een aantal kwesties en dilemma’s waar ik nog mee zat. Ze werkt als holistic health coach in Australië. Ik ken haar van vroeger in Brasschaat en wilde haar aanspreken om even samen te werken om me te helpen met bepaalde vragen en dilemma’s. Ze stelde me de juiste vragen en gaf me een aantal opdrachten waardoor ze me uitdaagde en ik meer over dingen nadacht en het in een ander perspectief bekeek. Ik ben écht overtuigd dat iedereen ooit eens kort of lang met een coach moet werken. Ik raad het iedereen aan… Het was Annelies trouwens die me tijdens één van die sessies zei dat ik dit boek moest lezen. Een dikke maand nadien had ik hem in mijn handen, maar dan heeft het nog een paar maanden geduurd eer ik hem begon te lezen.

En als je hem begint te lezen, leest hij als een trein weg. Het was lang geleden dat een boek me zo wist te boeien. Big Magic gaat over het ontwikkelen van je creatieve talenten en het creatief proces. Het bleek inderdaad net te zijn wat ik nodig had, net zoals Annelies al had voorspeld. Want ik loop er al een tijdje over te dubben welke kant het nu op moet met mijn (creatief) leven. Als ik er nog iets van wil maken, dan wordt het nu toch stilaan tijd, niet?

Een mens zou al voor minder geneigd zijn om eens een zelfhulpboek vast te pakken, zoals ik ze vaak graag noem. Ik ben waarschijnlijk wel het wandelende cliché… Met mijn 37 ben ik de quarterlife crisis al lang voorbij, maar ik zit nog een tijdje vast in dat dertigersdilemma… en lonkt de midlife crisis nu ook niet bijna? Ik ben er zeker van dat ik niet de enige ben die vaak denkt: welke kant moet het op met mijn leven? Wat vind ik belangrijk? Waar sta ik voor?

Met het lezen van Big Magic heb ik een paar heel goeie én belangrijke inzichten gekregen.

De Nederlandstalige ondertitel zegt dat Big Magic gaat over De kunst van creatief leven. Beetje rare vertaling want de oorspronkelijke Engelse titel is Creative Living Beyond Fear en dat geeft al een veel beter idee waarover het boek gaat. Creatief leven zonder angst… zonder jezelf grenzen op te leggen. Ik leg verder uit.

Het is een zelfhulpboek, een handleiding, een kijkje in Gilberts zeer gestructureerde mind maar vooral een boek dat je vrolijk aanspoort creatief bezig te zijn. Of je daar nu je schilderkwasten of kunstschaatsen voor tevoorschijn moet halen.

Creatieve talenten

In het boek vraagt ze je op zoek te gaan naar je capaciteiten, je verlangens, je nog onbekende talenten. Want ze is ervan overtuigd dat iedereen creatief is en kan zijn. En ze vindt dat je die creatieve talenten moet ontplooien. Niet omdat je nu zo nodig er je beroep van moet maken of beroemd moet worden, maar omdat je een leven wilt leven dat meer wordt gedreven door nieuwsgierigheid dan door angst. In Big Magic zal ze je leren hoe je dat moet doen.

Zes hoofdstukken

Volgens Elizabeth Gilbert bestaat de weg naar een creatief leven uit zes delen (en haar boek trouwens ook): moed, betovering, toestemming, volharding, vertrouwen en goddelijkheid. Aan de hand van anekdotes in het boek krijg je soms zelf de kriebels in je buik en wil je nog liever het boek aan de kant leggen, luidkeels “ja” roepen en om dat ene te gaan doen wat al tijden aan je knaagt, of je nu altijd al kalligrafie hebt willen doen, gitaar leren spelen of gewoon een keer een plaid wilt breien.

Soms komt er in je leven klaarblijkelijk “toevallig” iets op je pad waarvan je het gevoel hebt, hier moet ik iets mee. Omdat het goed voelt. Of omdat het belangrijk aanvoelt voor jou, maar je kan ook niet écht uitleggen waarom. Je wil misschien leren gitaarspelen bijvoorbeeld, en je omgeving denkt misschien wel: waarom zou je dat nu gaan doen? Wat is het doel of reden? Maar soms hoeft er niet altijd een doel of reden achter te zitten. Soms is het in je leven te doen om dat je iets nieuws wil leren of ontdekken, gewoon omdat je het leuk vindt en meer niet. Als je je leven als een creatief proces ziet, dan is er iedere dag iets bij te leren en te ontdekken.

Verder stelt ze ook dat nieuwsgierigheid, met creatieve dingen bezig zijn, je storten op iets waarvan je op dat moment misschien niet goed weet wat het te betekenen heeft, héél belangrijk is, voor iedereen. Het creatief bezig zijn is gezond, het houdt ons op de been.

Aanwaaiende ideeën

Gilbert gaat er ook vanuit dat een idee bij je komt ‘aanwaaien’. Jij krijgt de kans om er iets mee aan te vangen of niet. Doe je het niet, kan dat idee “overwaaien” naar iemand anders. Gilbert gelooft dat ideeën niet van iemand zijn, maar net als mensen, aalscholvers en madeliefjes de aarde bewonen. Af en toe besluiten ze zich te tonen aan iemand en als die er niks mee doet, gaan ze weer door naar de volgende. Ideeën gaan graag hun eigen weg.

En ze gelooft dit écht. Je kan dit zweverig vinden, maar het wonderbaarlijke is dan haar anekdote die ze aanhaalt om het te bewijzen. Ze kreeg ooit het idee om een boek te schrijven dat zich afspeelde in de jungle van de Amazone. De eerste versie van een deel van het verhaal bleef door allerlei omstandigheden en tijdsgebrek onder het stof liggen. Toen ze een tijd later met een vriendin sprak, bleek dat die ook bezig was met een roman in dezelfde setting en bleek zelfs dat de verhaallijnen nagenoeg hetzelfde waren als wat Gilbert al eerder had geschreven, maar nog nooit aan iemand had laten lezen. Toeval? Daar geloof ik niet in en blijkbaar Elizabeth Gilbert ook niet. Zij noemt het Big Magic.

Zweverig?

Ja, het boek is af en toe wat zweverig voor de realisten onder ons, en daar moet je tegen kunnen. Ik ben zelf wat zweverig aangelegd, waardoor ik er wel tegen kon. Maar dan nog is de leuke schrijfstijl van Gilbert inspirerend, het werkt zelfs aanstekelijk om je boek opzij te leggen en gewoon eraan te beginnen. Ze wil je aantonen dat het allemaal vrijblijvend is, je hoeft er niet mee te scoren. Je hoeft geen waarde te hechten aan het eindproduct, want het gaat om het proces, om het creatief bezig zijn en om te experimenteren en plezier te hebben in wat je doet. Mijn creatief vuurtje is zeker en vast terug aangewakkerd, dankzij haar boek!

En, ook al geneigd om dit boek eens te lezen? Hebben jullie nog andere leuke leestips? Ik ben altijd benieuwd naar goeie boeken, dus lezers: laat je tips hier zeker in de reacties achter!

PRETTY HAPPY BY KATE HUDSON

Kate Hudson always looks pretty darn' good herself, just as she always seems pretty happy. And that's what she wrote about in her new book: on how to become (and stay) pretty happy. And how many ways there are to love yourself and your body. 
jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-glasses.jpg

This book found me, I guess. It was a gift to me when I wasn't feeling too happy. And I'm grateful I got this book!

Kate Hudson, daughter of Goldie Hawn, is a well-known American actress and style icon. She also founded her own sports label Fabletics where you can find the cutest yoga and sports outfits! Kate is already in her mid thirties and with two boys and a very busy career, she tries, just like us, to keep juggling as many balls in the air as possible. After a few detours she found herself (how recognizable!) and understood that you have to start taking care of yourself and your body, because you only have one. Although she always looks shiny and happy as ever, she doesn't feel that way every day. Nobody by the way. She learned through research and her own experiences how to take care of herself. Remember my previous blog about self-love? Eventually she switched  to a healthier lifestyle that doesn't only involve healthy food, but also how to feel mentally better by doing things you really love. That's how you keep doing those things, just because you love them. And in the end you'll learn how to honour your body and appreciate it.

jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-living-bodysmart

The book itself is very clear with four big parts or chapters in which Kate believes how to take better care of yourself:

Listen more intuitively to your body

Eat well

Wake up your body (with a sport you love)

The magic of mindfulness

Actually is the goal to become more body-smart. To understand better how our bodies constantly change, just as life does. And if you accept that, you'll definitely make healthier choices just as you will accept more easily how you look like. Combine this with a healthy dose of mindfulness and meditation and your life can become as pretty happy as Kate's!  

jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-self-care

What I loved about it is how the book has some handy parts where you have room for your own notes. You can even fill out tests and questions to find out what sort of body type you are according to the Ayurveda-method (Vata, Pitta or Kapha). You make a kind of drawing board where you can get a better look on yourself and what you want to achieve by answering all of the questions.

I still take the book and read some parts again, just for fun. Or to get reminded on what I want to achieve health wise. It is such an inspiring book, even if you go through it again. It makes me pretty happy.

What makes you pretty happy? Do you love reading self-help books? If you are into more fun books I've been reading, let me know so I can dedicate a fresh blog post to more books!

LETTERS!

jules-and-louis-blog-letters-book-review-book-and-roses

Sommige onder jullie die me volgen op Instagram weten dat ik hou van hand letteren. Je creëert een stukje magie met je pen, papier en inkt. Het is zo relaxing! Het helpt me altijd om even uit mijn hoofd te geraken, want daar is waar ik vaak zit (ook voor mijn job). Hand letteren en schilderen met waterverf was ook precies wat ik nodig had vorig jaar toen ik thuis zat met mijn burn-out. 

Vorig jaar volgde ik een online cursus over lettering en kalligrafie, om mijn 'vaardigheid' wat te verbeteren en om wat meer te kunnen oefenen. En nu kreeg ik dit boek 'Letters!' van de Nederlandse Marjet cadeau! Je kan haar volgen op haar blog/website Studio Met Marjet. Ze geeft ook workshops en verkoopt de mooiste dingen (zoals inkt, pennen, kroontjeshouders, enz.) om te starten/oefenen met je kalligrafie.

In haar eerste boek Letters! geeft ze ook veel tips over welke materialen en benodigdheden zij graag gebruikt en hoe je uiteindelijk iets moois op papier zet. Met moed, volharding en de nodige kalmte geraak je er uiteindelijk wel (en dat zeg ik omdat ik zelf niet de meest geduldige persoon ben). :-)

Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review-calligraphy-pen
Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review-tasks

En het is een goeie herinnering voor mezelf: oefening baart kunst. Ik geef soms een beetje te snel op, uit frustratie, of omdat het er niet uitziet zoals ik het in mijn hoofd had. Ik vind van mezelf dat ik nog nergens ben waar zij al zit, en dat er nog véél ruimte is voor verbetering. En ik heb nog steeds niet mijn eigen stijl gevonden, maar ik hou wel vast aan deze relaxte hobby. Want ik doe het graag. Trouwens, ondertussen maakte ik ook kennis met de brush pens van Talens, blijkbaar geven deze ook een heel mooi waterverf effect wanneer je ze gebruikt met een beetje water. Ik experimenteer volop met deze pennen! Voorlopig vind ik ze super om te gebruiken! Het is alsof je een penseel vast hebt en je niet hoeft te klooien met telkens je penseel in nieuwe kleurtjes te dopen...

Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review

Als je ook zin heb gekregen om te experimenteren met moderne kalligrafie en hand lettering en je wil ook in de pen kruipen, dan zul je dit boek zeker een aanrader vinden! Het boek is via Marjet's website verkrijgbaar. Het is duidelijk, overzichtelijk, praktisch en vol leuke tips over je schrijfhouding, materialen, enz. Het boek zal je enorme veel zin doen geven om zelf te starten! En da's ineens ook mijn eigen tip voor jullie: gewoon starten en dan kom je er ook wel! Door het te doen en te oefenen, kom je vanzelf in die creatieve flow. En maak je (im)perfecte kunstwerkjes met je krullen en letters. Geniet van dat proces!

Is dit een boek dat je graag zou lezen? Of heb je het al in jouw boekenkast liggen? Heb jij nog goeie boekentips over hand lettering en moderne kalligrafie?

UNWINDING WITH BOOKS

I could read for days, weeks, heck... even months! I love to unwind with books.

Jules and Louis Blog - Unwinding With Books - flowers and stack of books

Lately the stack of books I have bought recently is growing rapidly. It is what I love to do. Curling up with a book in my sofa and a good cup of tea. Seriously. The best. Since my burnout last year I had the most pleasure when reading books (that, and painting or practicing modern calligraphy). It was what made me unwind and what made me calmer.  Just as buying books is like a treat to me.

As a busy mom, I sadly don’t get much time out of my day to read, but I always make sure to have a book available for a rare quiet moment. The books I have at home are mostly true stories, biographies and some novels of which the story line sounded pretty awesome. And I guess you could say I'm also a nerd for pretty book covers. The prettier a book or novel looks, the more I want to have it. 

Jules and Louis Blog - Unwinding With Books - stack of books

Books make a house a home. They are one of the easiest ways to add interest and personality to a room. And they also tell a little bit about yourself, what kind of books and stories you are into. Like coffee table books, they're a pretty excuse to leave everywhere in your home. ;-)

The stack of books you see in the pictures are Pretty Happy by Kate Hudson (great addition to my healthy reads), When Breath Becomes Air by Paul Kalanithi, I Never Believed In Love At First Sight Until I Saw Ibiza by Anne Poelmans (only available in Dutch) and Big Little Lies by Liane Moriarty (I'm reading the Dutch version).

I thought this post was a great way to share more about my love for reading. Here's what I'm loving/reading right now (and what I'm planning to read):

Do you want to feel inspired in the kitchen? Definitely check out the latest cook book of Dagny - Easy Nordic! I love it, I talked about her cook book in this post! Oh and the Donna Hay on the 4 seasons is great too - both are great, with simple, delicious and healthy recipes.

Or are you looking for a beautiful children's book? My last book I bought was 'All through my town', a story written by Jean Reidy and published by Bloomsbury USA. Leo Timmers was the one who illustrated the book. It's perfect with the rhyming and the pretty illustrations - our youngest boy loves it! For my Dutch speaking readers: you can find this book under the title 'Wij Samen Op Stap'.

Looking for a good beach read? I have just bought the novel 'Big Little Lies' which was already high on my to-read list. But I also want to get The Vacationers by Emma Straub and Beautiful Ruins by Jess Walter. These are definitely high on my list and I think they're great books for summer!

Oh and my most favourite books of all time must be Matilda, The Witches and the BFG by Roald Dahl. They still belong to my all-time favourites.

So tell me... what are your favourite books of all time? What’s next on your reading list? Are you also a book worm like me? I’d love to know!