Review: Big Magic van Elizabeth Gilbert

Jules and Louis Blog - Big Magic review boek - bloemen en boek

Big Magic. Mijn woord voor dit jaar was Magic. En toeval of niet: begin dit jaar werkte ik samen met Annelies van Nature’s Magic, die ik aansprak voor een aantal kwesties en dilemma’s waar ik nog mee zat. Ze werkt als holistic health coach in Australië. Ik ken haar van vroeger in Brasschaat en wilde haar aanspreken om even samen te werken om me te helpen met bepaalde vragen en dilemma’s. Ze stelde me de juiste vragen en gaf me een aantal opdrachten waardoor ze me uitdaagde en ik meer over dingen nadacht en het in een ander perspectief bekeek. Ik ben écht overtuigd dat iedereen ooit eens kort of lang met een coach moet werken. Ik raad het iedereen aan… Het was Annelies trouwens die me tijdens één van die sessies zei dat ik dit boek moest lezen. Een dikke maand nadien had ik hem in mijn handen, maar dan heeft het nog een paar maanden geduurd eer ik hem begon te lezen.

En als je hem begint te lezen, leest hij als een trein weg. Het was lang geleden dat een boek me zo wist te boeien. Big Magic gaat over het ontwikkelen van je creatieve talenten en het creatief proces. Het bleek inderdaad net te zijn wat ik nodig had, net zoals Annelies al had voorspeld. Want ik loop er al een tijdje over te dubben welke kant het nu op moet met mijn (creatief) leven. Als ik er nog iets van wil maken, dan wordt het nu toch stilaan tijd, niet?

Een mens zou al voor minder geneigd zijn om eens een zelfhulpboek vast te pakken, zoals ik ze vaak graag noem. Ik ben waarschijnlijk wel het wandelende cliché… Met mijn 37 ben ik de quarterlife crisis al lang voorbij, maar ik zit nog een tijdje vast in dat dertigersdilemma… en lonkt de midlife crisis nu ook niet bijna? Ik ben er zeker van dat ik niet de enige ben die vaak denkt: welke kant moet het op met mijn leven? Wat vind ik belangrijk? Waar sta ik voor?

Met het lezen van Big Magic heb ik een paar heel goeie én belangrijke inzichten gekregen.

De Nederlandstalige ondertitel zegt dat Big Magic gaat over De kunst van creatief leven. Beetje rare vertaling want de oorspronkelijke Engelse titel is Creative Living Beyond Fear en dat geeft al een veel beter idee waarover het boek gaat. Creatief leven zonder angst… zonder jezelf grenzen op te leggen. Ik leg verder uit.

Het is een zelfhulpboek, een handleiding, een kijkje in Gilberts zeer gestructureerde mind maar vooral een boek dat je vrolijk aanspoort creatief bezig te zijn. Of je daar nu je schilderkwasten of kunstschaatsen voor tevoorschijn moet halen.

Creatieve talenten

In het boek vraagt ze je op zoek te gaan naar je capaciteiten, je verlangens, je nog onbekende talenten. Want ze is ervan overtuigd dat iedereen creatief is en kan zijn. En ze vindt dat je die creatieve talenten moet ontplooien. Niet omdat je nu zo nodig er je beroep van moet maken of beroemd moet worden, maar omdat je een leven wilt leven dat meer wordt gedreven door nieuwsgierigheid dan door angst. In Big Magic zal ze je leren hoe je dat moet doen.

Zes hoofdstukken

Volgens Elizabeth Gilbert bestaat de weg naar een creatief leven uit zes delen (en haar boek trouwens ook): moed, betovering, toestemming, volharding, vertrouwen en goddelijkheid. Aan de hand van anekdotes in het boek krijg je soms zelf de kriebels in je buik en wil je nog liever het boek aan de kant leggen, luidkeels “ja” roepen en om dat ene te gaan doen wat al tijden aan je knaagt, of je nu altijd al kalligrafie hebt willen doen, gitaar leren spelen of gewoon een keer een plaid wilt breien.

Soms komt er in je leven klaarblijkelijk “toevallig” iets op je pad waarvan je het gevoel hebt, hier moet ik iets mee. Omdat het goed voelt. Of omdat het belangrijk aanvoelt voor jou, maar je kan ook niet écht uitleggen waarom. Je wil misschien leren gitaarspelen bijvoorbeeld, en je omgeving denkt misschien wel: waarom zou je dat nu gaan doen? Wat is het doel of reden? Maar soms hoeft er niet altijd een doel of reden achter te zitten. Soms is het in je leven te doen om dat je iets nieuws wil leren of ontdekken, gewoon omdat je het leuk vindt en meer niet. Als je je leven als een creatief proces ziet, dan is er iedere dag iets bij te leren en te ontdekken.

Verder stelt ze ook dat nieuwsgierigheid, met creatieve dingen bezig zijn, je storten op iets waarvan je op dat moment misschien niet goed weet wat het te betekenen heeft, héél belangrijk is, voor iedereen. Het creatief bezig zijn is gezond, het houdt ons op de been.

Aanwaaiende ideeën

Gilbert gaat er ook vanuit dat een idee bij je komt ‘aanwaaien’. Jij krijgt de kans om er iets mee aan te vangen of niet. Doe je het niet, kan dat idee “overwaaien” naar iemand anders. Gilbert gelooft dat ideeën niet van iemand zijn, maar net als mensen, aalscholvers en madeliefjes de aarde bewonen. Af en toe besluiten ze zich te tonen aan iemand en als die er niks mee doet, gaan ze weer door naar de volgende. Ideeën gaan graag hun eigen weg.

En ze gelooft dit écht. Je kan dit zweverig vinden, maar het wonderbaarlijke is dan haar anekdote die ze aanhaalt om het te bewijzen. Ze kreeg ooit het idee om een boek te schrijven dat zich afspeelde in de jungle van de Amazone. De eerste versie van een deel van het verhaal bleef door allerlei omstandigheden en tijdsgebrek onder het stof liggen. Toen ze een tijd later met een vriendin sprak, bleek dat die ook bezig was met een roman in dezelfde setting en bleek zelfs dat de verhaallijnen nagenoeg hetzelfde waren als wat Gilbert al eerder had geschreven, maar nog nooit aan iemand had laten lezen. Toeval? Daar geloof ik niet in en blijkbaar Elizabeth Gilbert ook niet. Zij noemt het Big Magic.

Zweverig?

Ja, het boek is af en toe wat zweverig voor de realisten onder ons, en daar moet je tegen kunnen. Ik ben zelf wat zweverig aangelegd, waardoor ik er wel tegen kon. Maar dan nog is de leuke schrijfstijl van Gilbert inspirerend, het werkt zelfs aanstekelijk om je boek opzij te leggen en gewoon eraan te beginnen. Ze wil je aantonen dat het allemaal vrijblijvend is, je hoeft er niet mee te scoren. Je hoeft geen waarde te hechten aan het eindproduct, want het gaat om het proces, om het creatief bezig zijn en om te experimenteren en plezier te hebben in wat je doet. Mijn creatief vuurtje is zeker en vast terug aangewakkerd, dankzij haar boek!

En, ook al geneigd om dit boek eens te lezen? Hebben jullie nog andere leuke leestips? Ik ben altijd benieuwd naar goeie boeken, dus lezers: laat je tips hier zeker in de reacties achter!