Volhouden van doelen + een freebie

Laten we eens kijken hoe ik mijn doelen al heb volgehouden of niet nu de maand januari bijna voorbij is.

jules-and-louis-blog-keeping-up-with-my-goals.jpg

Eerst een kleine herhaling van mijn doelen die ik ook al vermeldde in mijn vorige post waar ik ook al praatte over mijn woord voor dit jaar. Ik wilde meer gestructureerd zijn (lees: mijn bullet journal elke dag gebruiken) en meer originele blog posts produceren.

Al jaren probeer ik vast te houden aan kalenders en agenda’s, ook voor deze blog, maar toch krijg ik er geen systeem in. Of ben ik het wandelende voorbeeld van iemand die gewoon niet goed lijkt te worden in time management? Ik heb wel één ding gemerkt: hoe meer ik beweeg en sport, hoe creatiever ik ben én hoe beter ik me voel én hoe meer lijk te schrijven voor deze blog. Ik word dus effectief productiever als ik sport, grappig…

Herinner je ook nog mijn andere goal? Gezonder eten, meer water drinken en meer sporten?

Oorspronkelijk was dat omdat ik me niet zo moe wilde voelen zoals ik me de laatste tijd voelde. En toen ik dan op de weegschaal stond omdat mijn jeans niet meer goed paste, begon ik pas te panikeren. Ik had overgewicht. Niemand geloofde me, maar ik voelde het wel. Ik denk niet dat ik ooit al zoveel heb gewogen als ik nu doe. En ik voel me gestresseerd als ik aan dat nummertje denk dat ik op de weegschaal zag verschijnen.

De waarheid is dat ik nooit echt van sporten hield. Nooit. De enige sport die ik graag deed én die ik héél lang heb gedaan was dansen. Da’s een full body workout, geloof mij. Maar dan ben ik verhuisd naar Brugge 12 jaar geleden en ik kwam er eigenlijk niet meer aan toe. Ik heb het wel nog eens proberen op te pikken in 2 verschillende dansscholen, maar de lessen waren anders dan ik gewoon was, het stak me tegen en ik weet het niet… ik kreeg de smaak niet te pakken hier.

Al probeer ik wel te lopen af en toe, en doe ik ook oefeningen in mijn living. Op mijn yogamat. Of wel is het yoga, ofwel zijn het van die verschrikkelijke zweetoefeningen waarbij mijn tong al op mijn tenen hangt na 5 minuten. :-) Maar het doet achteraf wel veel deugd (en pijn aan mijn buikspieren, haha). Mocht je zin hebben: this one makes your legs burn!!

Een ander ding waar ik mee begon sinds begin januari was iets meer mindful om te gaan met hoe ik eet. En wat ik in mijn mond stop. Ik probeer gezondere keuzes te maken, prep meer salades op voorhand die ik dan meeneem naar mijn werk, enz… Het is niet elke dag dat ik de perfectie nastreef, want zo ben ik helaas niet, maar ik ben al trots op mezelf dat ik het probeer en dat ik toch beter nadenk over eten, ipv gedachteloos te eten. Snoepen doe ik sowieso al niet veel. Snoepen was enkel iets wat ik deed voor ik mijn regels kreeg, en dan was mijn zoete zonde chocolade.

jules-and-louis-blog-keeping-up-with-my-goals-planner.jpg

Er zijn nog andere doelen die ik hoop te bereiken dit jaar, zoals meer nieuwe mensen leren kennen, een e-book maken voor deze blog én meer te netwerken. Maar soms kan je niet anders dan je eerst te focussen op 1 doel i.p.v. op 10 verschillende tegelijk. Dat hou je toch niet vol.

Een laatste ding dat ik nog wilde delen met jullie… mijn nieuwe freebie! Het is een dagelijkse planner, eentje dat je kan gebruiken om de komende maanden vooruit te plannen, je taken of je to-do-lijst, of whatever je graag nog wil plannen.

 

Ik hoop dat je hem leuk vindt! Het is één van mijn allereerste freebies hier (high five voor mezelf dat ik eindelijk dit doel heb bereikt).

 

 

BOOK REVIEW: SNAP!

I recently bought the book SNAP! Photographing with your smartphone, as a present for myself. A girl can pamper herself, right?

jules-and-louis-blog-book-review-snap-roses-2.jpg

As a blogger you always want to present your best pictures to your lovely readers. Most of the times I don't have my camera with me (for the obvious reason that it is too heavy to bring with me), but I always carry around my other friend: the smartphone! But I get frustrated sometimes. I know what my limitations are when taking quick snaps, so I wanted to do something about it this year. One of my goals was to pretty up my Instagram, take more and better pictures and post more on this blog. 

Recently I bought this pretty darling book called Snap! Photographing with your smartphone, written by Anki from the well-known Dutch blog Zilverblauw. I really hoped this book would be a great help for future pictures...

jules-and-louis-blog-book-review-snap-smartphone-roses--on-the-table.jpg

And I really believe it will. I find Snap! so helpful. Anki explains everything really simple and clear, with helpful tips or useful DIY you can try yourself. Also, the cover of the book is very instaproof for bloggers like me! Soft pink, my favourite! And as a book worm I also love pretty book covers as these ones. Yep, call me a book cover geek, haha. 

But the content of the book is as pretty as the cover. And useful! She talks about difficult terms as diafragma, ISO & white balance in a fun, simple way - I love that. Because even I have bought books when I got my first camera where too many technical terms got me so overwhelmed and I lost interest in photography - thinking it was nothing for me. I'm more a visual and intuitive person, technical tutorials don't do the trick for me usually. I need to do things, and get them explained while I'm doing it and in this book you can see many before and afters and how she does things. It's really a practical book and so inspiring you'll just want to start and take pictures!

jules-and-louis-blog-book-review-snap-flowers-on-table.jpg

The book Snap! has different chapters. Starting with the basics, composition and of course a lot of creative tips and tricks. I feel like I will need a lot of practice when it comes to the creative tips - one of Anki's tips is to choose a theme and shoot a whole serie of pictures in that theme. As an example she shows a range of pretty pink buildings in this book, being the soft pink buildings as the common theme in the range of pictures. By being creative and coming out of your comfort zone, you look completely different at the world. As Anki says: photography is writing with light. Looking at the world with your eyes is always unique, and your camera/smartphone is your tool to show what you see. She really shows how you can see the beauty in the world, if you just try and practice more.

What I find extremely helpful in this book is when I learned I can edit my shutter speed on my smartphone... Never knew that was possible! So I'm definitely going to play around with that now, using the tools and apps she recommended in this book. The last chapter of the book is all about Instagram, where Anki explains which pictures are more likeable and which hashtags you can use. Also very useful to me - I need to dive deeper now and get everything ready to improve my Insta-game! 

jules-and-louis-blog-book-review-snap-taking-pictures-with-your-smartphone.jpg

Overall, this book is definitely a must when you're a blogger or busy on social media and you'd love to get better at taking "snaps" with your smartphone. You'll definitely get inspired by the pretty, fun and colourful pictures used in this book!

I found mine at Standaard Boekhandel for 16,99 euros and I don't regret buying it at all! Love this book!

PRETTY STUFF BY MUS

It's been a long time since I wrote something about my love for notebooks! Here's something pretty by MUS.
jules-and-louis-blog-pretty-stuff-by-mus-stationery-and-flowers

This weekend I found some pretty stationery to use on my future desk. I say future, because I still don't have a proper desk and most of the times our living room is being used by me as desk. But, a girl can dream right? 

jules-and-louis-blog-pretty-stuff-by-mus-stationery-and-stickers

So last weekend I found a lot of pretty stationery by MUS. MUS is a Belgian brand of stationery and other cute stuff to pretty up your desk or home office. You know, cute notebooks, planners, stickers, etc. Things that always get me a bit greedy. Even the colours are my thing: blus pink with copper and dark blue. Those colours even hang in my wardrobe, so no wonder I couldn't leave these pretties in the store! 

I hope they bring a little structure in my otherwise creative mess, but I'm sure this planner will definitely help me! The old fashioned way of course: fill it out with pen and paper and a few cool golden stickers to remind me of things. I hope I keep up with it, because I'm totally not ashamed to admit I'm usually forgetting to keep up with my planners. Normally I have to try really hard to not forget and be more organized in everything. But maybe I shouldn't try so hard, because you know what they say about chaotic people, right? That they are the most creative souls. Yep. Totally me. ;-)

PRETTY HAPPY BY KATE HUDSON

Kate Hudson always looks pretty darn' good herself, just as she always seems pretty happy. And that's what she wrote about in her new book: on how to become (and stay) pretty happy. And how many ways there are to love yourself and your body. 
jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-glasses.jpg

This book found me, I guess. It was a gift to me when I wasn't feeling too happy. And I'm grateful I got this book!

Kate Hudson, daughter of Goldie Hawn, is a well-known American actress and style icon. She also founded her own sports label Fabletics where you can find the cutest yoga and sports outfits! Kate is already in her mid thirties and with two boys and a very busy career, she tries, just like us, to keep juggling as many balls in the air as possible. After a few detours she found herself (how recognizable!) and understood that you have to start taking care of yourself and your body, because you only have one. Although she always looks shiny and happy as ever, she doesn't feel that way every day. Nobody by the way. She learned through research and her own experiences how to take care of herself. Remember my previous blog about self-love? Eventually she switched  to a healthier lifestyle that doesn't only involve healthy food, but also how to feel mentally better by doing things you really love. That's how you keep doing those things, just because you love them. And in the end you'll learn how to honour your body and appreciate it.

jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-living-bodysmart

The book itself is very clear with four big parts or chapters in which Kate believes how to take better care of yourself:

Listen more intuitively to your body

Eat well

Wake up your body (with a sport you love)

The magic of mindfulness

Actually is the goal to become more body-smart. To understand better how our bodies constantly change, just as life does. And if you accept that, you'll definitely make healthier choices just as you will accept more easily how you look like. Combine this with a healthy dose of mindfulness and meditation and your life can become as pretty happy as Kate's!  

jules-and-louis-blog-book-pretty-happy-kate-hudson-self-care

What I loved about it is how the book has some handy parts where you have room for your own notes. You can even fill out tests and questions to find out what sort of body type you are according to the Ayurveda-method (Vata, Pitta or Kapha). You make a kind of drawing board where you can get a better look on yourself and what you want to achieve by answering all of the questions.

I still take the book and read some parts again, just for fun. Or to get reminded on what I want to achieve health wise. It is such an inspiring book, even if you go through it again. It makes me pretty happy.

What makes you pretty happy? Do you love reading self-help books? If you are into more fun books I've been reading, let me know so I can dedicate a fresh blog post to more books!

LETTERS!

jules-and-louis-blog-letters-book-review-book-and-roses

Sommige onder jullie die me volgen op Instagram weten dat ik hou van hand letteren. Je creëert een stukje magie met je pen, papier en inkt. Het is zo relaxing! Het helpt me altijd om even uit mijn hoofd te geraken, want daar is waar ik vaak zit (ook voor mijn job). Hand letteren en schilderen met waterverf was ook precies wat ik nodig had vorig jaar toen ik thuis zat met mijn burn-out. 

Vorig jaar volgde ik een online cursus over lettering en kalligrafie, om mijn 'vaardigheid' wat te verbeteren en om wat meer te kunnen oefenen. En nu kreeg ik dit boek 'Letters!' van de Nederlandse Marjet cadeau! Je kan haar volgen op haar blog/website Studio Met Marjet. Ze geeft ook workshops en verkoopt de mooiste dingen (zoals inkt, pennen, kroontjeshouders, enz.) om te starten/oefenen met je kalligrafie.

In haar eerste boek Letters! geeft ze ook veel tips over welke materialen en benodigdheden zij graag gebruikt en hoe je uiteindelijk iets moois op papier zet. Met moed, volharding en de nodige kalmte geraak je er uiteindelijk wel (en dat zeg ik omdat ik zelf niet de meest geduldige persoon ben). :-)

Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review-calligraphy-pen
Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review-tasks

En het is een goeie herinnering voor mezelf: oefening baart kunst. Ik geef soms een beetje te snel op, uit frustratie, of omdat het er niet uitziet zoals ik het in mijn hoofd had. Ik vind van mezelf dat ik nog nergens ben waar zij al zit, en dat er nog véél ruimte is voor verbetering. En ik heb nog steeds niet mijn eigen stijl gevonden, maar ik hou wel vast aan deze relaxte hobby. Want ik doe het graag. Trouwens, ondertussen maakte ik ook kennis met de brush pens van Talens, blijkbaar geven deze ook een heel mooi waterverf effect wanneer je ze gebruikt met een beetje water. Ik experimenteer volop met deze pennen! Voorlopig vind ik ze super om te gebruiken! Het is alsof je een penseel vast hebt en je niet hoeft te klooien met telkens je penseel in nieuwe kleurtjes te dopen...

Jules-and-Louis-Blog-Letters-book-review

Als je ook zin heb gekregen om te experimenteren met moderne kalligrafie en hand lettering en je wil ook in de pen kruipen, dan zul je dit boek zeker een aanrader vinden! Het boek is via Marjet's website verkrijgbaar. Het is duidelijk, overzichtelijk, praktisch en vol leuke tips over je schrijfhouding, materialen, enz. Het boek zal je enorme veel zin doen geven om zelf te starten! En da's ineens ook mijn eigen tip voor jullie: gewoon starten en dan kom je er ook wel! Door het te doen en te oefenen, kom je vanzelf in die creatieve flow. En maak je (im)perfecte kunstwerkjes met je krullen en letters. Geniet van dat proces!

Is dit een boek dat je graag zou lezen? Of heb je het al in jouw boekenkast liggen? Heb jij nog goeie boekentips over hand lettering en moderne kalligrafie?

Handlettering - de uitnodigingen van Jules

Volop bezig met een handlettering project…

Jules and Louis Blog - Currently Working On - Creative and modern calligraphy - flowers and cards.jpg

Ik ben net geëindigd met het ene creatieve project voor schoonfamilie (enveloppen adresseren in kalligrafie met gouden inkt) en nu ben ik weer bezig met een nieuw handlettering project - iets voor mezelf. De uitnodigingen van Jules - die ik trouwens bestelde bij Tadaaz.

Binnenkort zal hij zijn lentefeest vieren, en ik ben volop bezig met het bedenken van een leuk thema voor zijn feest. We zullen het vieren in een restaurant. En er is zovéél om over na te denken, ik ben nu weeral aan het stressen over allerlei details - net zoals zoveel mama’s aan de schoolpoort die met hetzelfde probleem rondlopen. :-)

Ik ben al mijn bedankjes gaan inkopen, dat ik wil afgeven op het einde van het feest. En de kleuren van zijn uitnodigingen (en dus ook de details op zijn feest) zullen in muntgroen met goud zijn. De combinatie is feestelijk, vond ik. Ik zal ook “Bedankt” kaartjes uitdelen met foto’s van Jules, en in de muntgroene potjes steek ik snoepjes. Voor de kindjes zijn er snoepzakjes voorzien (met een foto van Jules erop).

Jules and Louis Blog - Currently Working On - creative project modern calligraphy.jpg

Ik hou ervan om dingen te doen waarvoor ik mijn pen en papier weer mag bovenhalen! Een paar maand geleden startte ik met een online cursus “Modern Calligraphy Summit 2.0” dat niet goedkoop was, maar het gaf me wel meer inzicht in bepaalde dingen én ik had de kans om moeilijke dingen te oefenen. Al zou ik méér moeten oefenen, of toch tenminste meer tijd vrijmaken ervoor… Voor dit handlettering project, en om de zacht muntgroene enveloppen te addresseren, experimenteerde ik met de goudkleurige stift van Posca! Het heeft een fijne tip en hoe meer druk je uitoefent, hoe dikker de lijn die uit je stift komt. Dus je kan er fijn mee schrijven, maar ook iets robuuster. Heel blij met deze stift trouwens, die weeral een uitbreiding is van mijn (ever growing) collectie van pennen, stiften en kroontjespennen.

Jules and Louis Blog - Currently Working On - peony flower

Het is hier dus zeker drukdruk geweest de laatste tijd, maar ik ben bezig met dingen die ik graag doe, dus de tijd vliegt. Hopelijk kan ik méér hiervan laten zien in de nabije toekomst!

Liefs, Inge